Industria Cree que se Necesitan Más Minas de Uranio

(Diario Financiero)

Por Eric Ng en Beijing

Los ejecutivos de la industria creen que es necesario desarrollar más minas de uranio para satisfacer la demanda en la próxima década a medida que la oferta global de proyectos mineros conocidos se hace insuficiente y la oferta de uranio usado para reciclar disminuye.

Los precios del óxido de uranio tendrían que ser casi 25% más altos que los niveles actuales, deprimidos tras el desastre nuclear de la planta Fukushima en Japón, para avivar el interés de los mineros y dar a los capitalistas comodidad para respaldar nuevos proyectos.

“Necesitamos precios más altos para estimular la nueva oferta”, dijo Clark Beyer, director de Rio Tinto Uranium, al margen del Congreso Chino de Energía Nuclear. “Estamos US$ 10 a 
US$ 20 (por libra) por debajo de donde deberíamos”.

China es el décimo mayor productor de óxido de uranio del mundo. El año pasado, tuvo un volumen de producción estimado de 850 toneladas, según la Agencia Internacional de Energía Atómica (AIEA). El principal productor es Kazajstán, con una producción de 14.900 toneladas.

Zhou Zhenxing, presidente de CGNPC Uranium Resources, la unidad de combustible del desarrollador de proyectos de energía nuclear China Guangdong Nuclear Power, dijo que el precio del óxido de uranio había caído casi en un quinto desde casi 
US$ 70 por libra a fines de febrero a unos US$ 56 ahora, tras la crisis nuclear de marzo.

Señaló que el desastre nuclear no afectaría mucho la escasez de uranio natural fresco, ya que la demanda de los seis reactores de Fukushima y de los reactores apagados en Alemania en conjunto era menos del 5% de la demanda global.

Una proyección de la AIEA en 2009 dijo que la demanda global de uranio subiría de 67.135 toneladas el año pasado a 84.183 toneladas en 2020 y 107.228 toneladas en 2030, mientras que la producción podría subir de 53.000 toneladas el año pasado a 82.680 toneladas en 2020 y 104.590 toneladas en 2030. Estas cifras son los puntos medios de los rangos proyectados.