Molibdeno Duplicó su Precio con Respecto a los Valores Post Crisis

(Diario Financiero)

El primer trimestre se cotizó a US$ 17,17, sin embargo aún está lejos de los US$ 33 que alcanzó antes de septiembre de 2008.

Por Michelle Cazenave

Los actuales altos e históricos niveles de precios para el cobre han terminado permeando también a uno de los principales subproductos de su extracción: el molibdeno.

Durante el primer trimestre del año, el mineral promedió un valor de US$ 17,171 la libra, mostrando una clara recuperación desde su promedio de US$ 15,776 la libra de igual período de 2010 (alza de 8,8%) y, más aún, desde los US$ 8,75 la libra en 2009 (96%). Sin embargo, previo a la crisis financiera, el producto se promediaba en más de US$ 33.

En este escenario, el rol del molibdeno como un producto que otorga crédito a las compañías, al alivianar los costos de la producción de cobre, cobra aún más relevancia, explican en las firmas.

Sólo en Codelco, que es una de las mineras que tiene una de las mayores producciones del subproducto -21.677 toneladas entre todas sus divisiones en 2010-, indican que el buen precio “ha dado una clara preponderancia a este subproducto (…). El molibdeno es y seguirá siendo el principal subproducto en la producción de cobre de Codelco”.

Por lo mismo, anticipan que “la principal transformación para este metal será duplicar su producción en una década sobre la base de la entrada en operación de los proyectos estructurales (Ministro Hales o, Chuquicamata Subterránea), por lo que la estrategia está orientada al desarrollo de nuevos mercados, donde China y otros mercados emergentes, como India, Brasil y Rusia jugarán un papel muy relevante”.

Los porqué del alza

En línea con lo anterior es que el analista de Cochilco, Vicente Pérez, dice que lo que impulsa los precios es el mejoramiento en el mercado del acero, en el que el molibdeno es ocupado para aleaciones, ya que “China está retomando su nivel de consumo, por lo tanto el precio del acero está subiendo y, correlacionado con eso, el precio del molibdeno también”.

Para Pérez incluso el terremoto en Japón también jugará a favor, ya que “representará un aumento significativo, sobre todo en los aceros especiales destinados a la construcción, los que explican el 35% de la demanda de molibdeno”.

El gerente de estudios de Sonami, Alvaro Merino, dice que, “considerando el alto precio, las compañías mineras que producen este metal tienen interesantes ingresos adicionales e incentivan a explotar aquellos sectores de los yacimientos con mayor contenido de molibdeno por el importante flujo de recursos que genera su explotación”. Explotación que, en igual período, también ha mostrado notorias alzas en producción, con 10.419 toneladas, subiendo 36% frente a igual lapso en 2010.